真正自律的人,根本不靠意志力

前段时间读书,我偶然读到了奥巴马戒烟的故事。

2007年初,当时还是参议员的奥巴马接受《芝加哥论坛报》采访时表达了自己彻底戒烟的坚定决心:

“过去几年我曾间歇性地戒烟。这次,我夫人给我提出了不可动摇的严格要求,那就是:即便在竞选活动的压力下,也不能再度复吸。”

2008年底,已经当选总统的奥巴马接受采访时表示自己已经戒烟,但是有时候依然会犯烟瘾。

当年12月,《纽约时报》发表的文章中说:“奥巴马总统在接受各种采访时经常心情愉快地谈论到吸烟这个话题,从中不难看出,他和很多年底发誓戒烟的普通人一样,没有成功做到。”

2009年6月份奥巴马签署了一项历史性的禁烟法案 ——《家庭吸烟预防和烟草控制法》,然而就在法案签署后的当年,奥巴马接受采访时坦诚自己的戒烟计划完成了95%,有时候还是会“破戒”。

从这个故事中我们可以看出,就算是对于奥巴马这样的人来说,戒烟也是一件很难的事。

曾经我也是一杆大烟枪,9年烟龄,几年前我的扁桃体发炎需要手术切除,医生要求我术前一个月不许吸烟。

于是我第一次开始了戒烟,经过一个月的挣扎,勉强算是停止了吸烟,还记得当时对香烟的渴望让我痛苦万分。

术后和同病房的病友们聊天,发现一个病房4个人都饱受戒烟的折磨,一个个都在想着手术恢复后能赶紧吸上一口解解瘾,我的想法也不例外。

然而从那以后到现在4年过去了,我再也没有吸过一根烟。

是不是我的病友们也如此呢?并不是。至今仍联系的2位病友依然是大烟枪,其中一个一天甚至要抽两包烟,比手术前的烟瘾还要大。

戒烟之后,我身边的几乎所有亲朋好友都曾经惊叹:烟竟然能够戒掉 —— 我是他们认识的唯一彻底戒烟成功的人。

为什么遭遇了同样的境遇后,最终我戒了烟,而他们却没有呢?是因为我拥有比奥巴马还强大的意志力吗?

当然不是,仅仅是因为我当时住院期间读了一本书。

当时我术后需要住院恢复两周时间,有一天极尽无聊的我和一个朋友抱怨,说自己术后不仅不能吃饭,还不能吸烟,真是抓心挠肝非常痛苦。

朋友听到我聊吸烟这个话题后,给我转了一篇文章,文章是知乎上的一个答主写的,讲述答主自己因为读了一本书而戒烟的故事,读完我想反正我闲着也是无聊,不如把这本书找来读一下,说不定我也趁势把烟戒了。

于是我找来了这本叫做《这书能让你戒烟》的神书,这本书怎么说呢?逻辑非常完美,但是极尽啰嗦,就像是我那更年期的妈妈,事无巨细地唠叨。

不过和我妈不同的是,作者虽然唠叨,但是语言却并不冗余,他只是尽可能详细地列举了一切吸烟的坏处,和一切戒烟的好处,内容无比丰富,最后论证出来一个真相:你并不想吸烟,吸烟仅仅是你身体的下意识反应。

读完我豁然开朗,我第一次认识到,原来我内心一点也不想吸烟,甚至我对烟是一种极度的厌恶。吸烟的本质是把点燃的纸和燃烧不充分草屑以及各种毒气吸入体内,吸入的时候除了恶心、呕吐、咽喉疼痛感之外,人是不会有任何生理上的快感的。

而我之所以不断吸烟,是因为我心里有个束缚性信念:“我非常焦虑,只有吸烟能停止我的焦虑”,然而事实上这种焦虑感正是烟里的某些化学物质造成的。

所以吸烟的人其实是在不断地重复着一个循环,那就是吸烟导致焦虑,焦虑导致吸烟,然后再焦虑,再吸烟,如此循环往复。

如果一个人能真正认识到,吸烟不仅不能缓解焦虑反而会大大增加焦虑,这就给掐断这个循环提供了契机。

而人体对尼古丁的生理成瘾性只能保持3周,也就是说,如果你心理上不再想吸烟了,生理上只需要想办法度过不吸烟的3周,你的余生就能彻底摆脱香烟的控制了。

看到了吗?我为什么胜过了奥巴马,恰恰是因为我只使用3周意志力,而他要常年使用意志力去对抗香烟的诱惑。

由此可见,人类的意志力真的太不可靠了,它只能在特定条件下胜任短期工作,无法长期生效。想要做成事,只靠意志力完全不靠谱,人性是完全经不起考验的。

既然意志力不靠谱,那些需要意志力的事别人都是怎么做成的呢?

比如,优秀的人都是自律的,明白老师每天9.30睡觉,第二天5.30起床,很多人下意识都会觉得这是意志力强大的表现,自己意志力不行,一定做不到。

仔细思考一下真的是这样吗?起码我掌握的知识告诉我并不是这样的。

正确的答案是,短期做到靠想清楚,长期做到靠习惯。

先说短期,比如我以前平时每天晚上2点睡,第二天10点起,从来没见过早晨的太阳。我突然想要改成晚上9.30睡,第二天5.30起能做到吗?能,但是光靠意志力不行。

想象一下,从来没有早起过的我,什么时候早晨5.30起来过呢?答案是第二天早晨要出门的时候,比如第二天要出差,早晨7点的火车,我就不得不早起。

这里就是靠意志力,强行起来,尽管我早晨非常不情愿,但是内心的另一个负面情绪:恐惧(我恐惧因为迟到误事)在和懒惰对抗,最终恐惧可能会战胜懒惰,也有时候不会,比如有时候出差并不是什么要紧的事儿,我可能就会选择躺在被窝里把火车改签了。

这就是意志力不靠谱的地方。

那么我怎么才能像明白老师一样真正做到早睡早起呢?是需要我心里觉得早睡早起比熬夜晚起更能让我快乐,对我更有利。

有人可能说,当然啦,早睡早起身体好嘛,肯定更有利。看上去他理解了早睡早起能让自己快乐,但是其实这远远不够。这只是他的意识里觉得早睡早起更好,其实他的潜意识还是觉得晚睡能让自己快乐。

真正的想清楚,需要把细节摆在面前,就像前面我提到的那本书,把吸烟的坏处和戒烟的好处明明白白摆出来,不带任何观点的摆出精确数据,然后让你自己选择,最后你选择了戒烟。

早起这事儿也一样,我们想要真正想清楚,就必须去读书,去找资料,去真正研究睡眠这件事,去找出来关于睡眠的研究成果和学术资料。然后直观地、详细地看到自己怎么用晚睡扼杀掉了自己的精力,又是怎么用熬夜堆积起自己的抑郁,又将会怎么亲手葬送自己的未来。

然后再看到自己可以如何解救自己。

只有我们真的把这些量化的科研成果,毫不抗拒地摆在自己面前,然后做出选择,如此才能真正改变潜意识的看法。如此才能真正做出改变。如此才能在改变的时候明白自己做了多么大的壮举。如此才能真正感受到成功改变的喜悦。如此才能真的喜欢上早睡早起,而真正厌恶熬夜。

接下来就变得简单了,连续重复一段时间,你养成了一个好习惯,未来,一切都会自然发生。

早睡早起,只是一个例子。

其他的,管理身材,管理自己的注意力,戒掉刷抖音,戒掉玩网游,都可以套用这个方法。

一件事情你想戒掉,他一定是百害而无一利的,但是光知道这一点还不行,我们必须把这个“害”和这个“利”量化,清楚明白地摆在自己面前。

如果不知道怎么做,那我推荐你读《这书能让你戒烟》,没错,尽管你不吸烟,但是这书里有你戒掉其他任何不良习惯的方法,也有任何其他自律的方法,去找出来吧。

如果你在思考的时候发现,自己想要戒掉的事,其实有利,或者“利”大于“害”,恭喜你,不必戒掉这个习惯。比如我喜欢玩主机游戏,我曾经想要戒掉,后来我反复思考,发现这个习惯对我利大于害,他能让我找到真正的喜悦,所以我就直接不再想戒掉这个习惯,而只是限制时间而已。

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